Macbook Air sin sonido

Bueno, este post es sólo para comentar un problema que acabo de tener con mi ordenador y cómo parece que lo he solucionado. Los síntomas comenzaron ayer, cuando el sonido comenzó a entrecortarse. No lo había movido de la mesa en los últimos dos días, ni había instalado absolutamente nada en una semana. Después de varios reinicios y las típicas pruebas varias (resetear la PRAM [cmd + alt + P + R durante el reinicio]), me di cuenta de que no era un problema de software. Buscando un poco por internet encontré que viene a ser un problema común en este modelo: uno de los cables internos que discurre entre la carcasa y la batería acaba por desgastarse (si es que un cable se puede desgastar, porque los electrones no erosionan mucho que digamos) y es necesario reemplazarlo.

Si lo llevo a un servicio técnico oficial sé que me van a cobrar una cantidad obscena (varios cientos de €). Y como es fin de semana y no tengo cables de estos así a mano, pensé que toqueteándolo un poco quizá consiguiera solucionarlo. Así que con la guía de iFixIt me pongo manos a la obra a abrir el portátil, en parte con un poco de miedo porque nunca lo he hecho, en parte sin miedo porque ya está bien fuera de garantía. Comienzo a quitar tornillos, muchos tornillos. Para llegar a acceder al cable totalmente es necesario retirar 26 tornillos de seis o siete longitudes distintas, desconectar otros tres cables y además levantar el disco duro. Para no perder la pista de los tornillos los voy colocando sobre un mapa pintado a mano en un folio.

Macbook Air (Jan2008) opened

Una vez que está todo manga por hombro y por fin tengo el cable en mi mano, hago lo típico: limpiar los conectores, buscar posibles daños que tenga (no encuentro nada), y volver a ponerlo en su lugar con cuidado pero firmemente. Después, la operación inversa con los tornillos y el resto de cables y elementos que hay de por medio. Aprovecho para limpiar de polvo el ventilador del sistema y cierro todo de nuevo.

Al encender el portátil de nuevo…. ¡CHAAAN! (los que tengáis un Mac reconoceréis ese sonido) :D. Funcionó. Mereció la pena, y en total tardé menos de una hora. Eso sí, me temo que si el cable se ha aflojado una vez es muy probable que vuelva a ocurrirle lo mismo tarde o temprano. Entonces tendré que reemplazar el cable por uno nuevo, que lo venden por ejemplo aquí y aquí a un precio de unos 30€ contando con los gastos de envío.

Quizá el hecho de que no funcione el sonido os parezca un fallo menor, un defecto con el que es posible seguir usando el ordenador. Cierto, apenas le resta funcionalidad. Sin embargo para mi es algo muy importante porque es como una ventana al mundo exterior. Por él pasan la radio española (es todo un privilegio escuchar la Rosa de los Vientos en directo mientras desayunas), la música que escucho en mi habitación o en el laboratorio, pero sobre todo son importantes las conversaciones que mantengo por Skype. Es completamente distinto a cómo hubiera sido hace diez años cuando la VoIP no estaba tan desarrollada, o incluso hace veinte cuando ni siquiera el correo electrónico estaba a la orden del día. Mi estancia en Japón hubiera sido muy distinta (ni mejor ni peor, distinta) sin este tipo de comunicaciones.

Este no es el único problema que me ha dado mi Macbook Air últimamente. El año pasado comenzó fallando el cargador, elemento que no lo cubría ni la garantía ni el seguro por ser considerado un consumible. Hace unos meses la bisagra que sujeta la pantalla se partió, por lo que aunque el ordenador seguía siendo completamente funcional, la pantalla ni se cerraba ni se sujetaba correctamente. Afortunadamente este problema está reportado oficialmente por Apple y aunque es una reparación que cuesta unos 600€ no te cobran nada llevándolo a un servicio técnico oficial (yo fui a la Apple Store de Shibuya, donde previamente hay que pedir cita) y tras sólo tres o cuatro días de espera me llamaron para que me pasara a recogerlo. Le reemplazaron no sólo la bisagra, sino también todo el módulo superior: pantalla, cámara, micrófono, etc. Estupendo porque la pantalla tenía algún arañazo por haberla limpiado demasiado fuerte.

A ver si no da más problemas, porque aunque apenas tiene 2.5 años comprendo que le he metido mucha caña, principalmente porque me lo llevo todos los días a la universidad e incluso alguna vez me ha acompañado en mis viajes. Y aunque sé que anda escaso de potencia, de momento me basta para cubrir mis necesidades.

Actualización: Sólo duró unas horas. El sonido comenzó a desvanecerse cada vez que apoyaba la mano derecha sobre el portátil (en la postura típica de escribir), y acabó por desaparecer del todo. Fui a la Apple Store de Shibuya a ver si me vendían la pieza, pero me dijeron que no, que aunque la tenían y sólo costaba 1600¥ (14€), tenían que instalármela ellos obligatoriamente por 10.000¥ (casi 100€). Así que nada de nada. La encargué en PBParts.com por US$27 ya con los gastos de envío. Me han dicho que tardará una semana. A ver si es verdad…