Entradas escritas en julio de 2010 ↓

Tejados azules

Tejados azules

¿Alguien tiene algún motivo razonable que explique el por qué muchos de los tejados de las zonas industriales que se ven por este lado del mundo son de color azul?. En las viviendas ocurre también pero en menor medida, principalmente en las que tienen terrazas, que están pintadas de este color.

¿Identificación con el cielo?, ¿atractores de agua?, ¿o acaso algún tipo de armonía que se escapa a mi sensibilidad gaijin?

Una última curiosidad, acerca del nombre que reciben las viviendas de los jefes de estado de alguno países, en USA tienen la Casa Blanca, en Argentina la Casa Rosada, y adivinad en Corea… ¡la Casa Azul!, precisamente por el color del tejado.

Balsas artesanales

Cómo me he acordado yo esta mañana de estos niños asiáticos, aunque algunos no eran tan niños. En la playa, rebozándose en la arena, construyendo balsas a partir de botellas usadas (¡qué gran idea!).

Plataforma flotante con botellas

Plataforma flotante con botellas

Plataforma flotante con botellas

Plataforma flotante con botellas

Plataforma flotante con botellas

Y mientras tanto yo montado en la bici, yendo hacia la universidad a las 9 de la mañana pero con un sol de justicia. La fábrica de chocolate me ha cambiado el menú del desayuno y olía a galletas. Pero yo lo que quería era una botella de agua bien fresquita, o tirarme al río con los peces.

赤いと黄色い

No recuerdo cuándo fue la anterior vez que vi un partido completo. Parcialmente, los últimos que he visto han sido la segunda mitad de Corea contra Uruguay hace un par de semanas, los últimos minutos del la final de la Eurocopa hace un par de años, y algún que otro trozo por ahí suelto, muchas veces más por compromiso que por gusto.

Pero el domingo fue diferente, me animé a ponerme el despertador a las 3:15 de la mañana, enfundarme mis pantalones amarillos y una camiseta roja, y bajar al hall de la residencia a verlo con más gente. Una curiosidad, como el partido ya era pasada la medianoche de aquí y para que la gente no se liara con la hora, lo anunciaban como que empezaba a las 27:30 del 11 de julio :D.

De los ocho o diez que nos reunimos, el más majo fue un coreano que reconoció el mar arbitraje en Johanesburgo al igual que hace 8 años en Gwangju; el menos majo, un chino que justificaba a los butanitos (otra curiosidad, buta (豚) en japonés significa cerdo). También andaban por ahí un brasileño, algún japonés y uno de Uzbequistán. Prácticamente todos apoyaban a España, y a decir verdad todos montaban bastante más jaleo que yo, que tampoco me altero demasiado.

España Campeona 2010

Mientras tanto las calles tranquilas, silenciosas. Amaneció durante el primer tiempo, silencio de no ser por el graznido de los cuervos llorando el juego sucio de Holanda. Poco después llegó la victoria, y después de la victoria a dormir un par de horas más (en vez de celebrarlo en Shibuya), que prefiero ser persona a zombie durante el día.

España campeona 2010

En la universidad, la gente felicitándome por los pasillos, aunque digo yo que mejor será felicitar a los que de verdad se lo merecen, los que estaban en el campo. La porra de mi labo la ganaron los indios que habían apostado por España, así que ellos también estaban la mar de contentos.

Y mientras tanto, en el barrio de Tsurumi, la gente se va a enterar de que también hay un español viviendo aquí.

España campeona 2010

Las consideraciones de por qué todo el mundo se viste de rojo y amarillo, airea la bandera y se pinta la cara, cuando tantas otras veces está mal visto, las dejo para otro momento. Lo importante es que ha habido algo que nos representa y que nos ha unido a todos, en cualquier parte del mundo.  Y lo bueno es que la política no ha mediado en todo esto. ¿La próxima?, quién sabe, pero ojalá no haga falta otra victoria para que esto ocurra.

Acabo con unos pocos links, de cómo se ha vivido por aquí: AlainAlberto, Ikusuki +1EFEHéctor,

Misión (casi) imposible: escaparse de Japón en verano

De vez en cuando necesito escapar de Japón, no sólo en cuanto a vacaciones, sino también tomarme un respiro de la forma de vida de aquí y cambiar de aires.

Viajar por Japón sale demasiado caro como para poder hacerlo muy a menudo, y es peor aún dado que como residente no puedes utilizar la mayoría de los tan ventajosos pases de trenes. Bueno, poderse sí que se puede, a nombre de otra persona, pero no resulta muy práctico y quieras que no tiene sus riesgos (pagar x3 la tarifa del tren en que vayas… y eso puede ser varias veces el precio del pase en sí).

Además, en verano hay una semana de “vacaciones oficiales” donde la mayor parte de las empresas en Japón dan vacaciones, la universidad cierra, y no todas las tiendas abren. En esa semana, el Obón (お盆), se celebra la festividad de los muertos, y la gente suele viajar o regresar a sus ciudades de origen. Así que viajar por Japón durante esa semana es terrible, todo está lleno de gente y no encuentras alojamiento de ningún tipo. La solución pasa por escaparse del archipiélago, pero como no soy el único que piensa de esta manera, los vuelos se llenan y las tarifas suben al nivel de la ISS.

A principios de semana estuve buscando vuelos a los países de alrededor (China, Corea, Taiwán, etc) y lo más barato que conseguí encontrar fue, saliendo diez días antes de la semana caliente y volviendo varios días depués, 450€ por ida y vuelta a Taipei (3h de vuelo). Me parece una pasada. Es caro, y aunque podría permitirme el capricho y así visitar Taiwán, mi conciencia me impide gastarme tanto. Otra posibilidad, la de pasarse unos días por Europa, también es impensable: sé de gente que ha pagado 1600€ para un vuelo a mediados de septiembre.

¿Aerolíneas Low Cost?, eso no existe en Tokyo. De las dos únicas se hacen llamar Low Cost, una cobra unos 100€ por trayecto a destinos dentro de Japón y no tiene vuelos internacionales, la otra es una subsidiaria de Qantas que obviamente vuela a Australia, que me queda un poco lejos (10h de vuelo) y por tanto casi tan caro como ir a Europa.

No hay más Low Cost porque no las dejan. Ellas están deseando venir, a pesar de que los aeropuertos de Tokyo sean posiblemente los más caros del mundo en cuanto a tasas. Las Low Cost se encuentran que en Tokyo tienen dos grandes impedimentos: el primero es que los aeropuertos están saturados, es imposible conseguir un solo slot (permiso de despegue/aterrizaje); esto se solucionará en parte cuando dentro de unos meses abran la nueva terminal internacional de Haneda, aunque como de costumbre les darán los slots a las compañías de siempre, ejerciendo un claro favoritismo por motivos que aún no acabo de entender (por ejemplo, ¿sabíais que American Airlines apenas vuela a Japón?). El segundo impedimento es que el gobierno tiene una regulación bastante estricta en cuanto a tarifas se refiere; no he conseguido saber exactamente en qué consisten estas restricciones, pero sé que tienen que ver con precios dependientes del destino, fecha y kilometraje, además de la obligación de tener bastante flexibilidad para el viajero (es curioso, pero hasta las tarifas más bajas admiten cambios o cancelaciones con una penalización asumible).

Lejos de Tokyo y aprovechando aeropuertos menos congestionados, las aerolíneas Low Cost de verdad tímidamente se van atreviendo a aparecer, pero no mucho más allá de Osaka, Nagoya o Fukuoka. La verdad, en este sentido no sabéis la tremenda suerte que tenéis los que vivís en Europa.

Y bueno, a lo que iba. Después de darle vueltas y más vueltas al mapa del lejano oriente y meterme en buscadores de vuelos, he acabado encontrando unos billetes asequibles (aunque nunca al nivel de precios de Europa) para escapar de Japón unos días. He tenido la suerte de cruzarme con una aerolínea Low Cost que precisamente esta semana ha inaugurado sus rutas con Osaka, se están promocionando y he conseguido pillar unos billetes para salir de (y luego volver a) Japón por menos de 140€. Después, ya una vez ya fuera de japolandia, existen vuelos más baratos con los que moverse por la región, aunque también más extraños. De todas formas este año no será tan emocionante como el anterior, que buscando las mejores ofertas llegué a coger 4 vuelos y pasar por 5 países en un mismo día para poder llegar a un lugar tan exótico como el Sultanato de Brunei. Por ejemplo, para este verano me he hecho con un peculiar vuelo entre Taipei y Seúl con Cathay Pacific a un precio competitivo. Y es peculiar porque estamos hablando de una de las mejores aerolíneas del mundo, establecida en Hong Kong, transportando pasajeros entre dos terceros países, lo que viene a llamarse séptima libertad.

Pues eso, al final me salgo con la mía y visito Taiwán, lugar del que por cierto aún no he consultado ni una sola guía turística. Lo único que sé es que ahí levantaron el edificio Taipei 101, que con sus más de 500m de altura era hasta hace un año el más alto del mundo. Pero eso es lo de menos, iré un poco a la aventura a ver qué me encuentro por esta isla que los portugueses bautizaron como Formosa (en portugués, Hermosa), y conocida hoy por Taiwán aunque oficialmente se llame República de China (por supuesto, sin el Popular entre medias).

Detalles de seguridad en un par de aeropuertos asiáticos

En los últimos años el mundo se ha vuelto un poco loco con las medidas de seguridad en los aeropuertos. Sin embargo a medida que vas conociendo otros lugares del mundo, te das cuenta de otras formas de enfrentarse a los mismos problemas.

Por ejemplo, en el aeropuerto de Haneda permiten pasar con líquidos, siempre que sea a la zona de vuelos nacionales y en caso de duda puedan comprobarlo en esta curiosa máquina. Supongo que el aparato funcionará comprobando la constante diéléctrica y permitividad magnética del líquido. No soy experto en explosivos, de hecho no sé nada de ellos, pero seguro que tienen ciertas características que los hacen reconocibles por este método

Seguridad en Haneda - Analizador de botellas

Otra cosa es que es curioso cómo en los vuelos nacionales dentro de Japón no te piden la documentación en ningún momento, aunque yo siempre la llevo preparada por si acaso. Nada de para entrar al aeropuerto (en Narita sí que la piden), ni para facturar, ni durante el control de seguridad, ni siquiera en la puerta de embarque.

Tiene sus ventajas el no tener que andar mostrándole el pasaporte o la tarjeta de alien a todo el mundo, aunque creo que en otros lugares no funcionaría por esa picardía que les falta a los japoneses. Imaginaos la reventa de ofertas de Ryanair…

Y siguiendo con un tema de las low cost, en Haneda el equipaje de mano se controla principalmente en la zona de seguridad. Las máquinas de rayos X tienen un panel con las dimensiones máximas. Si no entra tu maleta, tienes que dar marcha atrás y facturarla. Bueno, son un poco permisivos, el panel se puede levantar para aceptar ciertos casos, porque se presupone que la gente es razonable.

Seguridad en Haneda

Seguridad en Haneda - Rayos X

Y ahora algo que no había visto en ningún sitio. Un Bomb Killer, situado junto a la zona de seguridad. Es como un cilindro de un material muy pesado (¿plomo?) con unas asas para levantarlo y colocarlo alrededor del supuesto artefacto explosivo. Supongo que será capaz de contener la onda expansiva lateral, aunque los destrozos en la vertical sean importantes. El caso es proteger a las personas de alrededor.

Esto no lo vi en Japón, sino en Corea, en la terminal de vuelos nacionales del aeropuerto de Daegu (TAE), una ciudad al sur del país, no muy lejos de Busan.

Bomb Killer

(Si ampliáis la foto creo que se pueden leer las especificaciones, entre ellas que es un elemento de un sólo uso)

A pesar de estar justo al lado de la zona de seguridad, pude hacerle tantas fotos como quise. Y o me molesté en esconderme, es inútil pensar que impidiendo hacer fotos vas a incrementar la seguridad. Si alguien quiere hacer algo, ya se encargará de llevar una cámara oculta, memorizar rincones, o incluso dibujárselos en su moleskine.

Daegu Airport

Una vez en el avión nos pidieron que no sacásemos fotos a la zona militar (el aeropuerto está compartido con las fuerzas aéreas coreanas y norteamericanas). Yo no saqué ninguna foto por respeto, aunque no había nadie allí para impedirte que lo hicieras durante el lento carreteo de 3km hacia la cabecera de la pista. (Así que la foto anterior es legal)

En definitiva, esto de la seguridad es un tema un poco delicado, que muchas veces depende tanto de la ley o norma existente como de las personas encargadas de aplicarlas. Lo mejor, que todas las partes implicadas (yo incluído) apliquen un poquito el sentido común.

Terremoto (XII)

Acaba de ocurrir un terremoto de 6.3 grados al norte de Japón, pero ni me he enterado. Estaba durmiendo, y por lo que veo ha pasado 5 minutos antes de que sonase el despertador. Por poco, me lo he perdido :(.

El que sí que sentí fue ayer, a mediodía, después de comer, pequeñito. Un par de cracks y tres o cuatro segundos de breve trepidación. Es otro de esos en los que dudas si ha sido un terremoto o un camión que se ha estampado contra el edificio, pero a los pocos minutos compruebas que era un terremoto, porque los accidentes de camiones no aparecen en la web de la Agencia Metereológica Japonesa.

Nombres desafortunados

No llevéis a vuestras amigas a este restaurante, porque las estaréis llamando tontas en toda la cara. (Nombre del restaurante: Tonta (とん太). Por si fuera poco, uno de los significados en japonés de “tonta” es “cerdo gordo” (豚太)… y me dá que el cartel se refiere a ese significado precisamente.

Wellcome to Tonta

¿Te gusta hacer deporte?, ¿Te gusta sudar? Demuéstralo tomándote un Poccari Sweat, una especie de bebida energética similar al Aquarius.

I love Sweat

¿A qué huelen las nubes? ¿A qué suena la menopausia? En el siguiente espectáculo (Menopause, The Musical) os descubrirán este y otros misterios de los anuncios de compresas.

Menopausia, el musical

Antes de entrar en este club (discoteca), bebed mucha agua. Aún así saldréis con la lengua fuera.

Club Lamer